domingo, 2 de marzo de 2008

La improbable invención del espectro disperso


El espectro disperso lo patentó a principios de 1940 una actriz austríaca, Hedy Lamarr. En realidad era más conocida por otras razones: apareció en la primera escena de desnudo en la película checa Éxtasis, posteriormente según un magnate de Hollywood, Louis Mayer, fue considerada como "la mujer más hermosa del mundo" y fue modelo de Catwoman para el cómic Batman.
Antes de huir del avance de la Alemania nazi, se casó con un traficante de armas austríaco. Mientras ocupaba el único papel aceptable socialmente para ella como anfitriona de los clientes comerciales de su marido, aprendió que el control remoto por radio de los torpedos era un área importante de investigación para los suministradores de armamentos. Lamentablemente, las comunicaciones de radio de banda estrecha están sujetas a interferencias provocadas, lo que neutralizaba la ventaja de las armas guiadas por radio. A partir de estos análisis, fue la primera en tener la idea de utilizar un patrón de salto predeterminado y complejo para mover la frecuencia de la señal de control. Aunque se pudieran introducir ráfagas cortas en una sola frecuencia, se podían mover rápidamente para evitar un bloqueo total. Lamarr lo ideó todo, excepto cómo controlar con precisión los saltos de frecuencias.
A su llegada a los EE.UU. conoció a George Antheil, un compositor americano poco convencional, conocido como "el chico malo de la música" por su estilo disonante. Su famoso Ballet mecánico utilizaba (entre otros escandalosos productores de ruido) 16 pianos controlados desde una sola ubicación. La ejecución de la pieza requería un cronometraje controlado con mucha precisión entre los elementos distribuidos, que era el único desafío de Lamarr para controlar el patrón de saltos. Juntos consiguieron la patente número 2 292 387 en 1942. La patente expiró en 1959 sin que ganaran un centavo y las contribuciones de Lamarr quedaron en el olvido durante muchos años ya que el nombre de la patente era el de Hedy Kiesler Markey, su nombre de casada en aquel momento. El emergente mercado de las LAN inalámbricas a finales de 1990 llevó al redescubrimiento de su invento y al reconocimiento de su trabajo como pionera que condujo a la fundación de las telecomunicaciones modernas.
Las técnicas de salto de frecuencia se utilizaron por primera vez en los buques de los EE.UU. durante la crisis de los misiles de Cuba. La tecnología del espectro disperso tardó mucho en ser comercialmente viable. Ahora que ya lo es, la tecnología de espectro disperso se utiliza en teléfonos móviles e inalámbricos, equipamiento de las LAN inalámbricas de banda ancha alta y cualquier dispositivo que opera en las bandas ISM sin licencia. Lamentablemente, Hedy Lamarr murió a principios de 2000, justo cuando el mercado de las LAN inalámbricas estaba empezando a llamar la atención.

Del libro Redes wireless 802.11

1 comentario:

Anónimo dijo...

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